Månedens bilde: Ultima Thule

Det fjerneste objektet i solsystemet som noen gang er blitt besøkt.

Denne månedens bilde måtte nødvendigvis bli et av de nyankomne bildene av objektet Ultima Thule, et objekt som befinner seg i ytterkanten av solsystemet. Objektet ble besøkt og fotografert av romfartøyet New Horizons på dens ferd utover i solsystemet etter å ha besøkt Pluto i 2015.

Plassering

Ultima Thule befinner seg i Kuiperbeltet, som er et område utenfor Neptuns bane hvor vi finner utallige isobjekter. Disse er rester etter solsystemets dannelse. Objektene som befinner seg her kalles Kuiperbelte-objekter, eller KBOer.

Illustrasjon av Kuiperbeltet som omkranser solsystemet. Banen til dvergplaneten Pluto er vist i gult, mens banene til de ytterste planetene er vist i hvitt. Illustrasjon: NASA

Ultima Thule ble besøkt etter at New Horizons utforsket Pluto. Om utforskningen av Ultima Thule har forskningsleder Alan Stern sagt: «This flyby is a historic achievement. Never before has any spacecraft team tracked down such a small body at such high speed so far away in the abyss of space. New Horizons has set a new bar for state-of-the-art spacecraft navigation.»

Karakteristikk

Ultima Thule er en 30 km stor irregulær klump som minner litt om en snømann. Visuelt sett deler objektet likheter med kometen 67P/Tsjurjumov–Gerasimenko som ble besøkt av Rosetta-sonden og som også ser ut som to klumper som har festet seg sammen til å bli ett objekt. Forskerne kaller den største klumpen på Ultima Thule for «Ultima», mens den lille klumpen kalles «Thule».

Forskerne ser for seg at Ultima Thule ble dannet for omtrent 4,5 milliarder år siden på følgende vis:

Sånn ser forskerne for seg at Ultima Thule ble dannet. Illustrasjon: NASA/JHUAPL/SwRI/James Tuttle Keane

Bildet av Ultima Thule ble tatt fra en avstand på 6700 km. Fargebilder viser av overflaten er rødlig.

Første fargebilde av Ultima Thule. Bilde: Credit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

Ultima Thule bruker rundt 300 år på et baneomløp rundt Solen. Den går i bane ca. 44 AU fra Solen, det vil si 44 ganger lenger unna Solen enn Jorden.

New Horizons vil fortsette å sende oss data og bilder fra Ultima Thule fremover. Det vil ta rundt 20 måneder å sende alle dataene som ble samlet under forbiflyvningen. Studier av denne rare klumpen kan lære oss mer om solsystemets begynnelse og planetenes dannelse.

Animasjon satt sammen av bilder av Ultima Thule fra stadig kortere avstander. Bildene starter fra en avstand på 500 000 km og det siste bildet er tatt fra en avstand på 28 000 km. Bilder: NASA/Johns Hopkins Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute/National Optical Astronomy Observatory

Navnet «Ultima Thule» ble foreslått i en navnekonkurranse. Det kommer fra et latinsk uttrykk som refererer til det fjerneste stedet bortenfor grensen til verdenen vi kjenner.

New Horizons’ posisjon i det ytre solsystemet kan følges på denne nettsiden. Romfartøyet skal kunne fortsette ut i 2030-årene. Kanskje finner forskerne flere objekter der ute som New Horizons kan besøke.

Les mer:

Hovedbilde: Ultima Thule (NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute)

Relaterte innlegg
Relaterte innlegg

Legg inn en kommentar

Dette nettstedet bruker Akismet for å redusere spam. Lær om hvordan dine kommentar-data prosesseres.