#ShuttleSunday

Hver søndag er romfergesøndag!

NASAs romferger, eller Space Shuttles, er flylignende, gjenbrukbare romfartøy som har fraktet mennesker, last og satellitter til verdensrommet og Den internasjonale romstasjonen. Romfergene fløy ut i verdensrommet i perioden 1981–2011. Jeg har nylig oppdaget at #ShuttleSunday er en greie på Twitter, hvor folk legger ut fanatiske bilder av romferger hver søndag 😀 Nedenfor har jeg plukket ut noen av mine favorittbilder av romferger – og forhåpentligvis en del bilder som du ikke har sett før!

Kort om romfergeprogrammet

Seks romferger ble bygd: Enterprise, Columbia, Challenger, Discovery, Atlantis, og Endeavour. Enterprise ble kun brukt til testflyvning. De fem andre romfergene har vært gjennom totalt 135 ferder, hvor to av ferdene gikk katastrofalt galt. Romfergen har flydd i alt 355 astronauter og kosmonauter, hvor 14 av dem omkom (Challenger 1986, Columbia 2003). 306 av astronautene som fløy med romfergene var menn, 49 var kvinner, og de kom fra 16 forskjellige land.

Romfergene har stort lasterom hvor de har båret med seg totalt 180 satellitter og annen nyttelast til rommet. De har blant annet hatt med seg Hubbleteleskopet.

Romfergen docket med ISS 37 ganger, og ni ganger med den russiske romstasjonen Mir. I dag fraktes astronauter og last til ISS med russiske romfartøy. Det sendes også opp last sendes med raketter fra SpaceX. Andre raketter bærer satellitter og teleskoper ut i rommet.

Utvalgte romfergebilder

Jeg har sittet i timevis og sett på bilder av romferger. Romfergene er så vakre, ikoniske og fantastiske at jeg blir helt varm inni meg av å se på alle de nydelige bildene av dem. Det er fort gjort å bli nostalgisk og tenke på hvilken tid det var! Det må ha vært utrolig spennende å følge med på romfergeoppskytningene. Jeg merker at jeg har fått et annerledes forhold til romfergene etter at jeg besøkte Kennedy Space Center i fjor, for det var en så sterk opplevelse å se romfergen Atlantis der. Det anbefales virkelig, om du får muligheten!

Jeg har kategorisert bildene etter ulike faser av romferden til en romferge. Her er en oversikt over de forskjellige fasene romfergen skal gjennom fra oppskytning til landing:

Bilde: Wikipedia Commons
Transport

Romfergene kan ikke fly på egenhånd. Når de er blitt fraktet rundt i USA, må de derfor «sitte på» med et vanlig fly.

Romfergen Endeavour på turné, her over Golden Gate Bridge i California. Bilde: NASA/Carla Thomas

Romfergene monteres på rakettene i Vehicle Assembly Building ved Kennedy Space Center, og kjøres deretter sakte, men sikkert på en plattform ut til utskytningsrampen.

Romfergen Atlantis på vei til oppskytningsrampen. Bilde: NASA
Romfergen Endeavour (STS-118) ankommer oppskytningsplattformen ved Kennedy Space Centre. Bilde: NASA
Ready for launch
Nedtellingsskilt ved Kennedy Space Center før oppskytningen av romfergen Atlantis (STS-129). Bilde: NASA/Bill Ingalls
Romfergen Endeavour (STS-118) er klar for oppskytning ved Kennedy Space Center. Vehicle Assembly Building er den store bygningen i bakgrunnen. Bilde: NASA
Romfergen Atlantis (STS-135) klar for en 12-dagers rundtur til ISS. Bilde: NASA/Bill Ingalls
Romfergen Challenger omgitt av tåke. Bilde: NASA
Regnbue over romfergene Atlantis (i forgrunn) på oppskytningsplattform A og Endeavour (i bakgrunn) på oppskytningsplattform B ved Kennedy Space Center. Endeavour står klar i tilfelle det må dra på redningsoppdrag i forbindelse med at Atlantis (STS-125) skal opp for å reparere Hubbleteleskopet. Bilde: NASA/Troy Cryder
Romfergen Atlantis (STS-129) på oppskytningsrampen ved Kennedy Space Center. Bilde: NASA/Bill Ingalls
En nesten full måne over romfergen Discovery (STS-119) ved Kennedy Space Center. Bilde: NASA/Bill Ingalls
Lift-off!
Oppskytning av Columbia (STS-107). Bilde: NASA
Oppskytning av Atlantis (STS-132). Bilde: NASA
Oppskytning av Endeavour (STS-134). Dette var Endeavour siste ferd. Bilde: NASA/Tony Gray og Tom Farrar
Oppskytning av Endeavour (STS-127). Bilde: NASA/Sandra Joseph, Kevin O’Connell
Oppskytning av Atlantis (n STS-101). Bilde: NASA
Romfergen Atlantis (STS-129) på vei til ISS. Bilde: NASA/Kenny Allen
Romfergen Columbia (STS-50) på vei ut i verdensrommet med Microgravity Laboratory ombord. Bilde: NASA
Oppskytning av Discovery i 1984. Bilde: NASA
Romfergen Endeavour (STS-134) på vei til ISS. Bilde: NASA
Røykskyer etter oppskytningen av romfergen Atlantis (STS-117). Bilde: NASA
Atlantis (STS-125) passerer foran Solen. Bilde: NASA/Thierry Legault
I rommet
Discovery på vei mot ISS. Bilde: NASA
Atlantis (STS-135). Bilde: NASA
Atlantis (STS-132) festet til ISS. Bilde: NASA
Astronauter jobber i lasterommet til Discovery (STS-131). Bilde: NASA
Atlantis (STS-71) festet til romstasjonen MIR. Bilde: NASA
Utplassering av Hubbleteleskopet etter at astronauter har reparert det fra romfergen Discovery (STS-82). Bilde: NASA
Endeavour (STS-134) over jordkloden. Bilde: NASA
Discovery (STS-131) på vei tilbake til Jorden igjen. Bilde: NASA
Landing

Det foretrukne landingsstedet var Kennedy Space Center (lengde på rullebane: 4600 m, som er 1000 m lenger enn den lengste rullebanen på Gardermoen). Men romfergene kunne også lande på Edwards Air Force Base i California, og en rekke andre steder.

Romfergene landet på rullebane som en glider (i dag må astronauter lande i kapsler som faller på bakken eller i vannet). Siden romfergene ikke kan fly selv, er de avhengig av å treffe landingsstripen riktig. Romfergene kunne lande på autopilot, men landingen ble som regel styrt av piloten ombord.

Romfergen Atlantis lander på Kennedy Space Center (STS-112). Bilde: NASA
Romfergen Columbia (STS-94) lander på Kennedy Space Center. Bilde: NASA
Romfergen Atlantis (STS-135) lander på Kennedy Space Center for siste gang. Bilde: NASA
Romfergen Atlantis (STS-135) lander på Kennedy Space Center. Bilde: NASA/Bill Ingalls

Etter landingen måtte romfergene bli stående på rullebanen i flere timer for å kjøle seg ned. Det tok flere måneder å klargjøre en romferge for en ny flyvning.

* * *

Har du lyst til å se en romferge? De gjenlevende romfergene kan ses utstilt forskjellige steder i USA. Enterprise finner du på Intrepid Sea, Air & Space Museum i New York. Discovery er utstilt på Steven F. Udvar-Hazy Center i Virginia. Atlantis finner du på Kennedy Space Center Visitor Complex I Florida. Endeavour er utstilt på California Science Center in Los Angeles.

Hvilket romfergebilde er din favoritt? For maaaange flere romfergebilder, sjekk ut den enorme mengden romfergebildene som ligger på Wikipedia.

Hovedbilde: NASA

Relaterte innlegg

3 tanker om «#ShuttleSunday»

  1. Tilbaketråkk: NASA 60 år! | AstroMaria

Legg inn en kommentar

Dette nettstedet bruker Akismet for å redusere spam. Lær om hvordan dine kommentar-data prosesseres.